San Lorenzo nello scatto di Franco Brandazzi
San Lorenzo nello scatto di Franco Brandazzi

San lorenzo: sottovalutata da tutti i punti di vista, la Basilica è tra gli edifici più antichi di Milano esistenti oggi, forse il più antico.

Nasce fuori le mura nel IV secolo, costruita sopra una collina artificiale innalzata appositamente e circondata di corsi d’acqua che disegnano nei secoli i romani. Edificata a pianta centrale, sarà la più grande del suo genere in assoluto. Nelle vicinanze viene smontata l’antica arena  per usarne pietre e marmi nelle fondamenta, ancora oggi visibili e riconoscibili. Sono i longobardi un paio di secoli dopo ad intitolare la basilica al martire S. Lorenzo, poco prima che l’Italia precipiti nel buio medioevale e con essa la Basilica.

Resta però punto di riferimento per i milanesi e punto focale della liturgia cittadina. Essendo su una collina, simboleggiava il monte degli ulivi e da qui partiva la processione pasquale verso S. Tecla, basilica centrale oggi scomparsa per far spazio a Piazza Duomo. Nei secoli successivi S. Lorenzo è più volte danneggiata da incendi e terremoti, ma resta il simbolo dell’età imperiale e classica, così importante da esser risparmiata dal Barbarossa.

Nel ‘500 la cupola, già ristrutturata, crolla. Immediatamente ricostruita, fonde definitivamente stili e tradizioni dalla Milano imperiale fino al rinascimento passando per l’arte bizantina, romanica e gotica. Il sagrato è suggellato da colonne romane, portate qui dopo la demolizione di un tempio e oggi punto di ritrovo inconfondibile per i milanesi di vecchia e nuova generazione. Mosaici, affreschi, marmi romani.

La Basilica di S. Lorenzo è una delle più importanti della cristianità, prima tra le chiese milanesi, almeno fino all’edificazione del Duomo. Una passeggiata obbligata per chi si trova in zona, nella continua speranza che i ritrovi notturni dei giovani che giustamente hanno voglia di divertirsi, abbiano rispetto e considerazione per un qualcosa che nei secoli ha visto migliaia di persone passare proprio da lì sotto.

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