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Federico Ozanam, il fondatore della Società di San Vincenzo De Paoli

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Federico Ozanam è la via che da piazza Lima sbuca in piazzale Bacone, zona Buenos Aires.

Federico Ozanam fu un filosofo, storico e giornalista francese nato a Milano nell’aprile del 1813.

Federico, italianizzazione di Frédéric, nacque in Italia ma crebbe e si formò a Lione, dove si traferì con la famiglia all’età di due anni. Venne instradato al Cattolicesimo dall’abate Noirot e studiò Giurisprudenza a Parigi, dove entrò in contatto con importanti intellettuali cattolici francesi quali Jean-Baptise Henri Lacordaire e Charles de Montalembert.

Nel periodo degli studi scrisse per alcuni giornali e tenne alcune conferenze di storia. Nel 1833, spinto dal desiderio di dare assistenza alle persone indigenti insieme ad un gruppo di amici, fondò la Conferenza di Carità. Due anni più tardi, dopo essersi messa sotto la protezione di San Vincenzo De Paoli, la Conferenza di Carità cambiò il nome in Società di San Vincenzo De Paoli.

Federico Ozanam, il fondatore della Società di San Vincenzo De Paoli

Prese la laurea in Giurisprudenza nel 1836 e due anni più tardi quella in Lettere. Diventò professore di Diritto Commerciale a Lione e poco dopo assistente di Letteratura Straniera alla Sorbona di Parigi. Si stabilì così nella capitale francese dove oltre ad insegnare si dedicò all’attività giornalistica.

I cinque anni successivi furono caratterizzati da lieti eventi: nel 1841 Federico Ozanam si sposò con una ragazza di Lione, nel 1844 fu nominato professore ordinario di Letteratura Straniera alla Sorbona e nel 1845 ebbe una figlia. Nel frattempo, continuò a scrivere sui giornali e a dedicarsi ai poveri della Società di San Vincenzo inframmezzando le attività con numerosi viaggi in Europa.

Nel 1853 lasciò l’insegnamento universitario e venne in Italia. Federico Ozanam morì quarantenne l’8 settembre 1853 a Marsiglia in seguito a problemi renali. Nel 1997 fu beatificato da Giovanni Paolo II nella cattedrale di Notre-Dame di Parigi.

La Società di San Vincenzo De Paoli è tutt’oggi esistente ed è una delle maggiori organizzazioni di carità cattoliche presenti nel mondo con 152 sedi.

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