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Milano assediata. Correva l’anno 1773

Anno 1773, fine ottobre. Le truppe francesi e sabaude invasero il Ducato di Milano, che era privo di forze militari. Il governatore in carica era Von Daun, che, dopo aver schierato presidi in alcune città nella parte occidentale del Ducato, tra cui 1500 soldati a Milano, e aver istituito un governo provvisorio, si ritirò con la maggior parte delle truppe a Mantova. Le forze alleate avevano conquistato Pavia, Vigevano e, dopo un assedio, anche Pizzighettone.

Dopo la cattura di quest’ultima città, fu convocato un consiglio di guerra. In tale riunione si decise di schierare un distaccamento composto da 4 battaglioni e 15 squadroni comandati da De Broglie lungo il basso corso del fiume Oglio per proteggere il fianco dell’armata che si trovava di fronte a Mantova.

Questo distaccamento era già posizionato durante l’assedio alla cittadella il 23 novembre. Nel frattempo, De Broglie aveva occupato Sabbioneta e Bozzolo, che erano state abbandonate dalle forze imperiali. Si sarebbe proceduto all’attacco del castello di Milano, che era stato sotto assedio per un mese e mezzo, con un contingente principale, mentre un altro grande distaccamento si sarebbe accampato dietro l’Oglio, dove Coigny era avanzato il 4 dicembre con 4 squadroni.

Le truppe dirette verso Milano iniziarono la loro marcia l’11 dicembre, mentre il re si recò a Scandalora e Casalmaggiore il 5 e il 6 dicembre per ispezionare le postazioni lungo l’Oglio. Successivamente si diresse verso Lodi e quindi verso Milano, dove fece il suo ingresso il 11 dicembre alla testa del reggimento delle guardie.

Il 13 dicembre arrivarono parte delle truppe con l’artiglieria d’assedio, mentre la sera del 14 dicembre giunse Villars dopo un incontro infruttuoso con Montemar. Si tenne un nuovo consiglio di guerra in cui Carlo Emanuele decise che l’attacco sarebbe avvenuto dal sobborgo degli Ortolani, al fine di evitare danni alla città provocati dall’artiglieria.

Il marchese Visconti, incaricato di difendere il castello, cercò di impedire che le forze alleate si impossessassero del sobborgo degli Ortolani, innescando un violento incendio sul posto. Il re di Sardegna minacciò di rispondere con il cannone contro un edificio cittadino. Il 14 dicembre, il Marchese de l’Isle Marshal fece irruzione nel sobborgo con 9 battaglioni. Il giorno seguente, il re intimò la resa, ma il Visconti dichiarò di voler resistere fino all’ultimo. La sera successiva, fu installata una batteria di fronte agli Ortolani e furono scavate trincee in cui furono schierati 30 battaglioni e 16 squadroni sotto il comando del marchese d’Asfeld.

Milano assediata. Correva l’anno 1773

Nel frattempo, il marchese de Louvigny fece avanzare il fronte di attacco contro i bastioni  con l’aiuto di 2000 operai, protetti dai reggimenti piemontesi delle guardie e francesi Tessé, oltre a alcune compagnie di granatieri. I lavori procedettero speditamente grazie alla fitta nebbia, con la perdita di soli 6 feriti. Fu così creato un secondo parallelo a 200 metri dalla strada coperta.

Il 17 dicembre furono installate batterie nel secondo parallelo con il lavoro di 200 operai. Il fuoco intenso proveniente dagli assediati causò la perdita di circa 180 uomini tra le forze alleate. Tuttavia, i lavori continuarono, e il 18 dicembre iniziò il fuoco di 3 cannoni lì installati. Durante la serata, gli austriaci fecero una sortita nella zona del mercato vecchio, distruggendo una batteria sulla sinistra e catturando molta attrezzatura da trincea. Tra il 18 e il 19 dicembre, dopo tre tentativi, le forze alleate riuscirono ad avanzare fino alla base delle mura, aprendo il terzo parallelo di trincea, con una perdita di soli 10 uomini.

Dal 28 dicembre, il castello fu bersagliato dal fuoco di 100 cannoni e 40 bombarde, e alla luce delle diverse brecce che si stavano aprendo e del ridotto numero di difensori, gli imperiali decisero di arrendersi. Il marchese Visconti, dopo aver ascoltato il consiglio di guerra, fece sventolare la bandiera bianca il giorno successivo. Venne concesso loro l’onore delle armi e il permesso di recarsi a Mantova.

Il 2 gennaio, il presidio rimanente, composto da 1389 uomini, si diresse a Mantova con 6 cannoni, 2 mortai e 3 carri coperti. Tuttavia, 22 uomini malati rimasero a Milano, mentre nel tragitto verso Mantova, 10 uomini morirono e 475 disertarono. Di conseguenza, il 10 febbraio entrarono a Mantova solo 882 uomini.

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